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Great Sakata Quintet:
Tornado!

(EUPH 072)

Akira Sakata- clarinet, voice, little bells, alto saxophone
Oliver Schwerdt - grand piano, percussion, little instruments
John Eckhardt- double bass
Antonio Borghini- double bass
Christian Lillinger - drums, cymbals, percussion

01 Tornado! (42’51)

Ich schwör total drauf!
John Eckhardt

A better illustration of a Free Jazz tornado than this session couldn’t be imagined.
Ken Waxman, Jazzword

Oliver Schwerdt flicht nun Akira Sakata als weitere
altmeisterliche Feuerperle in seinen glorreichen Rosenkranz.
Eine hymnodierende Feier: Schwerdts angriffslustiger Tatzelwurm,
die stupente Altotirade Sakatas mit flammenden Spitzen,
Lillingers Steinschlag - eine kleine große Sensation!
Rigobert Dittmann, Bad Alchemy


If there is a European formation today
that can play in the tradition of Cecil Taylor’s Unit, then it’s this quintet.
You just want to be swept away by this elemental force,
you want to be part of the storm.
The only tornado that creates and does not destroy. A miracle.

Martin Schray, The Free Jazz Collective

A pretty great record!
Antonio Borghini

Got famous working out the three brilliant quintets of the late East-German reed superstar Ernst-Ludwig Petro- wsky in 2013-2015, Oliver Schwerdt and Christian Lillinger succeded 2016 with the album Karacho! feat. Peter Brötzmann. Now the most powerful youngsters of German Free Jazz culture are celebrating their vital art with Japanese legend Akira Sakata.

Großartig das Quintett!, das sechste, in welches Oliver Schwerdt und Christian Lillinger mit ihrer erfolgreichen doppelten Bass-Besetzung nach drei Luten- und zwei Brötzmann-Quintetten (Tumult! Krawall! Rabatz!, Karacho! Bambule!) den dritten Saxofon-Heroen einschweißen. Nach den beiden deutschen Gründungsvätern des Free Jazz schlägt mit Akira Sakata der zweite Altist des japanischen Impro-Kamikaze-Superstars Yosuke Yamashita auf. Der intensiven Begegnung im Trio (Siren, Sticks & Circus) folgt hier im langen Set eine unikale Weiterung: auf halber Strecke Schwerdts viertöniges Bass-Portato und das entsprechend polytaktische Agitato seiner Rhythmusgruppe vernehmend, packt Akira Sakata seine haushohe Stimme aus: eine magnifikate Beschwörungs-Ouvertüre bevor die seit Lutens Tumult! bekannte Entuferungsstrategie einen sagenhaften ,Tornadoʹ entfacht!

Format: CD
Price: 24,99 €
ISBN: 978-3-944301-61-7
Ordering: oliverschwerdt@euphorium.de
Digital download: https://greatsakatatrioquintet.bandcamp.com/album/tornado

 

Begleittexte:

 

Reviews:

Zwischen den letzten Rabatz mit 'Luten' Petrowsky (1933-2023) im New Old Luten Quintet 2015 und die finale „Bambule!“ 2019 im Big Bad Brötzmann Quintet mit Peter Brötzmann (1941-2023) fügte Oliver Schwerdt am 10.12.2018 in der naTo Akira Sakata als weitere altmeisterliche Feuerperle in seinen glorreichen Rosenkranz. Wie es dazu kam, frage nicht. Zuerst im GREAT SAKATA TRIO mit Siren, Sticks & Circus (EUPH 071, 3“), der Gastgeber zirkusreif hämmernd am Flügel, Christian Lillinger manisch agil an Sticks & Drums, und beide umrauschen und bedröhnen sie den japanischen Altosaxer und seine aus quietschenden Alarm hervorgezauberte Melodik noch perkussiv. Sakata, Jg. 1945, seit den 70ern und dem Yosuke Yamashita Trio das japanische Echo auf Brötzmann & Co. (1986 dockte er in Tokyo bei Last Exit an, 2011 in Wels beim Chicago Tentet), ist durch sein Spiel mit Jim O'Rourke und mit Berthling & PNL als Arashi auch NowJazz-Hipstern ein Begriff. Dem Anheiz-Trio folgt das GREAT SAKATA QUINTET mit John Eckhardt & - kurz­fristig eingesprungen - Antonio Borghini am Kontrabass, und Sakata als mit noch Klari­nette, Stimme und Glöckchen erweitertem 'Buddha-Futuristen'. Für Tornado! (EUPH 072) als weitere 'entuferungsstrategische' Kur für das, was Schwerdt da in den Fingern und zwischen den Ohren juckt. Und was dem dt.-ital.-jap. Verbund so durchschlagend gelingt, dass er sich frotzelnd wundert, „warum wir nicht den II. Weltkrieg gewonnen haben!?“. Allerdings gäb's dann all that jazz gar nicht und nicht diese hymnodierende Feier des wummernden und kichernden Lebens. Nicht dieses Hauen, Stechen, Schrubben und donnernde, trillernde, grollende Sturmlaufen gegen Ungeist und Zynismus. Nicht das Sägen am Thron des Banalen, Sakatas gutturale Klage und seine Flüche. Nicht Schwerdts angriffslustigen Tatzelwurm, die stupente Altotirade mit ihren flammenden Spitzen. Nicht Lillingers Steinschlag, das kratzende Bassstaccato, Sakatas lauthalses 'Schlusswort', Eckhardts finalen Gedankenstrich. Nicht diese kleine große Sensation!
BAD ALCHEMY, Rigobert Dittmann (Bad Alchemy Nr. 121) (202311), S.27..

Although it should be obvious by this late date, the universality of creative music is demonstrated once again on this Leipzig live set by five musicians from four countries. One of the pioneers of Japanese Free Jazz, Akira Sakata plays alto saxophone, clarinet, bells and contributes some characteristically fierce vocalizing. Two bassists, the UK’s John Edwards and Italian Antonio Borghini provide a steady if unconventional pulse, while Germans, percussionist Christian Lillinger and their host, pianist Oliver Schwerdt, create unexpected textures. All have extensive experience on the international creative music scene.
Despite the nearly 43-minute single improv beginning with measured piano dynamics and chunky bass string pumps, the exposition soon triples in speed and efficacy as intensity is expressed with screeching clarinet glissandi, doits and circular reed flutters. Double bass patterns buzz, drums raps and claps, cymbal clangs and keyboard forward motion cascade into speedy and more complex chording along the way. Adding expressive bell ringing to the exposition, by the time Sakata introduces saxophone squeaks and flattement, Schwerdt’s waterfall of responsive piano notes also turns to a stealthy pattern which introduces the reedist’s distinctive vocalizing. Sounding to western ears like a Samuri war cry, the mumbles and growls reach a zenith of bellicose near-retching backed by double bass power pumps, clunking ruffs from Lillinger and speedy piano soundboard echoes. What appears to be a pivot to a near-militaristic theme is sounded and quickly disregarded as reed tongue stops and altissimo screeches assert individuality along with interjections from small percussion instruments. A dog-whistle-like reed scream narks the climax as Sakata then narrows his notes to needle-like thinness and stutters while thick drum rumbles and measured piano comping ease the way to a group growling finale.
It’s not often that a CD’s title perfectly defines the sounds inside. But a better illustration of a Free Jazz tornado than this session couldn’t be imagined.
JAZZWORD, Ken Waxman (https://www.jazzword.com/reviews/great-sakata-quintet/ [20240123}.

Tornado! ist die Live-Aufzeichnung einer knapp dreiviertelstündigen Performance vom Dezember 2018, die, wie Impressario und Keyboarder Oliver Schwerdt länglich im Booklet berichtet, nach allerlei stürmischen Verwicklungen in Leipzig stattfand. Zu hören und sehen gab es hochdynamisches Storytelling eines Quintetts aus zwei Kontrabässen (John Eckhardt, Antonio Borghini), Akira Sakata an Klarinette und Altsaxophon, Schwerdt natürlich und das Ganze über weite Strecken getrieben durch Christian Lillingers perkussiv forderndes Schlagwerk. Sakata, drei Viertel der Zeit an der Klarinette, nasal dirigierend, hält die Mitspieler in Atem mit beinahe sich selbst überholenden Linien, dann wieder Zirkular-Flächen, die Partner schließlich wieder scheinbar beruhigend. Doch es schwelt weiter, im Quintett; der Altmeister pausiert, die Erzählung öffnet ein neues Kapitel, Schwerdt spielt im Flügel, dialogisiert mit Lillinger, der, vielerlei Weltgeräusche evozierend, das Spannungslevel vielstimmig hoch hält. Und der Bass! Eckhardt/Borghini arbeiten Fundament, logisch, diskutieren aber auch ganz eigene Erlebnisse, machen die anderen drei zu staunenden Zeugen unerhörter Dramen. Akira Sakata findet hier reichhaltigen Diskurs, nimmt als dominante Stimme genau den Platz, der alle sich entfalten lässt. Legt dann wirklich die Klarinette weg und spricht, brummt, ruft, auf japanisch. Das klingt beschwärend, irgendwie rau betörend, fügt sich natürlich ein in die Improvisation davor und danach, als er mit dem Altsaxophon weitermacht und einen etwas schneidenden Ton anschlägt. Insgesamt eine intensive, vielschichtige Einspielung. Gerne wäre man dabeigewesen.
JAZZPODIUM, Werner Siebert (Jazzpodium 12/2023-1/2024) (202312), S. 81.

For more than ten years Oliver Schwerdt has been pursuing a concept. Together with Christian Lillinger and two bassists, he has persistently put a reeds player in front of this cart (preferably saxophone and clarinet). It started with Ernst-Ludwig Petrowsky (the fabulous New Old Luten Quintet), and continued with Peter Brötzmann (Big Bad Brötzmann). While Schwerdt was still playing with the Brötzmann group, he was looking for a new alpha dog, who - on the one hand - could be pushed by this monstrous rhythm section, but - on the other hand - could stand up to it at the same time. In the end, he found the great Akira Sakata, who fulfills this task in a grandiose manner.
To begin with, Tornado prepares the ground for the Japanese legend. Lillinger displays his filigree cymbal work and the two basses (this time Antonio Borghini and John Eckhardt) complement each other nicely, alternating bowing and plucking. When the somber piano kicks in, you actually think you’re listening to a rising tornado. It drones and hisses, hums and flashes. The piano lines and chords condense, the energy concentrates. After three and a half minutes Sakata finally enters, the clarinet seems like a salvation and the tornado sets off and immediately blows in any possible direction: choppy sheet lightnings, abrupt piano cascades, clarinet runs like miniature typhoons, short pauses, which - however - only seem to bring relief. When this takes place, the wind instrument, the basses and the very reduced percussion are briefly left alone. However, the energy is never reduced, it only condenses in these passages. Highlights of the improvisation, however, as so often in Sakata’s performances, are his chants. Sometimes he only quotes Japanese epics in a mild voice, this time he roars and rages, he grumbles, screams and almost vomits out the words. At the same time, he moves at a pain threshold, as if he was shouldering all the suffering in the world. The middle of “Tornado“ is therefore also the climax. One believes to hear the force of nature acoustically realized - in Schwerdt’s piano swells, which of course remind of Taylor and Schlippenbach (but the man has worked out his own sound in the synthesis of different styles of the great masters), the wild bass runs of Borghini and Eckhardt and in the snare attacks of Lillinger, which sound as if they are pitched high. Then, in the last third, Sakata switches to the saxophone and immediately the atmosphere changes. The darkness gives way to crystalline clarity, even if the great master likes to blur his tones. The sky clears up, we’re near the end of the storm.
I’ve often praised the soloists in my reviews of the New Old Luten Quintet or Big Bad Brötzmann (always rightly so), and I’ve already emphasized what an incredible development Oliver Schwerdt has made as a pianist over the years. And both Sakata and Schwerdt are quite outstanding on this recording. But this time it’s also time to highlight the two bassists and the drums. You may already know that Christian Lillinger can set-off sheer fireworks. He can hardly be surpassed in versatility and is perhaps the most exciting European drummer at the moment. Borghini and Eckhardt move an ominous mass in front of them on this recording so well matched, that one almost gets scared at some points. Especially together with the dark clarinet sound, the band develops a powerful, intimidating ground noise.
If there is a European formation today that can play in the tradition of Cecil Taylor’s Unit, then it’s this quintet. You just want to be swept away by this elemental force, you want to be part of the storm. The only tornado that creates and does not destroy. A miracle.
Tornado is available as a CD. You can get it from Oliver Schwerdt directly or from the label’s bandcamp site.
THE FREE JAZZ COLLECTIVE, Martin Schray (https://www.freejazzblog.org/2023/10/great-sakata-quintet-tornado-euphorium.html [20231012]).