Big Bad Brötzmann Quintet:

(EUPH 066)

Peter Brötzmann - tg, ts, cl
Oliver Schwerdt - p, perc
John Edwards - b
John Eckhardt- b
Christian Lillinger - dr, perc

01 Karacho! (51’26)


Selbstverständlich hat Oliver Schwerdt nach der Einspielung des grandiosen Finales des Spätwerks von Ernst-Ludwig Petrowsky und dem nur wenig später durch gesundheitlichen Einbruch bedingten Scheiden des ost-deutschen Superstars aus dem Spiel des Free Jazz sogleich an eine Fortsetzung des seit 2011 aufgespannten Quintetts mit Lutens west-deutschem Pendant, Peter Brötzmann, gedacht. Zu dem für den 7. Oktober 2017 verabredeten Konzert reist der als Pionier der Szene ‒ Brötzmann war bekanntlich der Saxofonist des ersten europäisch besetzten basslosen Trios ‒ zum Heros Stilisierte ausgerechnet aus Warschau, jener Stadt an, in der er 1974 noch einmal in der musik-instrumentalen Konstellation des Coltrane-Quartetts (S c h l i p p e n - b a c h T r i o ohne Evan Parker mit Peter Kowald) einen legendären und heute über Youtube noch täglich fesselnd zu vergegenwärtigenden Auftritt absolviert hatte. In Leipzig warten jetzt gleich zwei Bassisten auf Brötz. Für den einen, John Edwards, hat Schwerdt gleich zwei Kontrabässe besorgt. Der Londoner kommt aus Moskau per Flugzeug und hat am Vorabend Evan Parkers Abendessen aufgegessen. Der andere John, Eck- hardts, kommt mit eigenem Bass aus Hamburg per Zug und kann sich an ein kurzes Date mit Brötzmann im E n s e m b l e M o d e r n erinnern. Während in Moskau das S c h l i p p e n b a c h T r i o sich anschickt die Bühne zu besteigen, hat auch Schwerdt als Startrampe für den Abend in Leipzig die basslose Trio-Konstellation gewählt: neben seinem historischen Bewusstsein mag zugleich die bei dieser transparenteren Instrumentierung erhöht zu erwartenden Interaktionsfrequenz entschieden haben. Es ist das erste Zusammentreffen von Christian Lillinger und Brötzmann. Dem Alten stehen zwei geschwinde Jungs zur Verfügung: nach einer Viertelstunde Ol‘ Capt’n (Biturbo Kings) die beiden Johns hinzugerückt, bietet sich dem Publikum nach den 2013-15 mit Luten eingespielten Quintetten Tumult!, Krawall!, Rabatz! ein sagenhaftes Karacho!

Format: CD
Price: 24,99 €
ISBN: 978-3-944301-48-8





Peter Brotzmann (Tárogató [Tarogato], Tenor Saxophone, Clarinet), Oliver Shwerdt (Grand Piano, Percussion, Instruments [Little Instruments]), Christian Lillinger (Drums, Cymbal [Cymbals], Percussion), John Eckhardt (double bass) and John Edwards (double bass) are the members of “Big Bad Brötzmann Quintet”. The music of quintet is always evocative and bright, based on synthesis of European and American avant-garde jazz streams and their main basics. The improvisers are the stars of avant-garde jazz scene – they had already developped their own and original sound, brand new conception and innovative way of improvising many years ago. Together they always demonstrate the best capacities of improvising, original playing techniques and driving style.
“Karacho!” is the newest release of “Big Bad Brötzmann Quintet”. Astonishing, driving and passionate sound is created in all compositions. The music is recorded by the masters of improvising – telephatic collaboration and masterful corresponding to each other’s playing makes an effort to bright, free and impressive collective improvisations. Splendid virtuosity, dynamic changes, driving riffs, rigorous blow outs and bright contrasts are the main compounds of the compositions. An open form and free improvisation, as well as the basics of avant-garde jazz, contain the fundaments of stylistic variety and structure of the compositions. Exotic and expressive tarogato, tenor saxophone and clarinet by Peter Brotzmann become the keys of independent and exciting melody line. Peter Brotzmann is demonstrating his own and original style – filled with drive, radiant bursts of energy, extremely loud, rigorous and perturbating blow outs and expressive melodies. Bright sparkling riffs, transcendental passages, luminous driving melodies accompagnied by striking thrills, sharp growls, aggressive noisy shrieks, hysteric wainings and astonishing sonoristic experiments – Peter Brotzmann succesfully blends all these elements together and creates an impressive and tremendous improvisations played in driving style, expressive manner and active bright mood. These melodies bring a tremendous, driving and passionate sound to whole album and dictate the main mood of melody line. Noisy, rigorous, bright and luminous piano tinged with percussion, objects and various types of instruments brings dramatic, passionate and dynamic mood. Oliver Shwerdt is moderating wide range of chords, expressions and moods to create an effective sound – vital, energetic and expressive piano is filled with vital melodies, driving solos, sudden attacks, striking riffs, radiant perturbations, breaking sessions, sharp persecuting sequences and strange timbres joined with colorful percussion, ornaments and passages of all kinds. Elegant, light and vital sound suddenly gets rough, frantic and hysteric, sometimes – angry, furious, wild, perturbating or sophisticated, solemn and calm. Pianist expresses all kinds of moods and expressions – that makes the music expressive, vivid and dynamic. Both double bass players – John Eckhardt and John Edwards – are creating a rich variety of sounds and expressions. A mix of ambient tunes, modest, solemn, sophisticated and lyrical solos played in contemplative and dreamy mood are connected to exciting strikes, wild riffs, stormy perturbations, long persecutions of timbres, rhythms and sounds, bursting energy’s explosions and suggestive free improvisations. Both improvisers are using their virtuosity, drive, passion and creativity to create an expressive, interesting and bright sound. Complicated bebop, expressive nervous post bop, aggressive, sharp and beating hard bop back to repetitive series, steady beats, lonely tunes rising to extremely loud riffs, sensible trills, roaring rolls, perturbations, persecuting furious sessions, driving solos and impressive free improvisations – all these elements are brought together to individual and evocative rhythmic section created by Christian Lillinger. The music of this album has an inspiring, driving and expressive sound.
AVANT SCENA, N.N. ( [20191211])

15 years ago, in 2004, Oliver Schwerdt and Christian Lillinger met for the first time and Schwerdt had the plan to spark off a band that was supposed to play classic free jazz of the 1960s and 70s. The two invited East German free jazz icon Luten Petrowsky to join on saxophone and clarinet and finally played their first concert in 2006. In 2008 they recorded White Power Blues (Euphorium Records) and expanded the trio to a quintet with Robert Landferman and John Edwards on the basses - the wonderful New Old Luten Project. The focus here was clearly on Petrowsky, even if the whole band was an extraordinary powerhouse. Petrowsky incorporated the golden age of free jazz, his powerful style being the icing on the cake of outstanding group improvisations. After eight recordings altogether (if you count the trios and septets as well), the project had to come to an end due to Petrowsky’s poor health. Nevertheless, Oliver Schwerdt wanted to continue the project and who else would be more perfect than Petrowsky’s West German equivalent Peter Brötzmann (how he did that you can read in the extensive liner notes if you read German).
In 2017 the new band with Schwerdt (piano, percussion, little instruments), Brötzmann (saxes, clarinet, tárogató), Lillinger (drums, percussion), Edwards (bass) and John Eckardt (bass) - the latter has replaced Robert Landfermann - came together at the old spot, where they recorded the New Old Luten Quintet CDs: the naTo club in Leipzig. From the very beginning the band was playing at a very high energy level, which is mainly due to Brötzmann’s incredible volume (Schwerdt mentions how surprised he was about that). Brötzmann, who has discovered his soft side with some of his recent releases (see Colin’s great review on his latest solo album here ) and even admitted a certain fancy for songs, seemed to swim in a fountain of youth that evening. Very often his trio with Fred Van Hove and Han Bennink comes to mind (listen to the music around the 8:30 mark), now the energy of the New Old Luten band is propelled further by the two basses, which provide extra driving force and texture. Once again Brötzmann uses his familiar riffs but he does that with a surprising brutality that is reminiscent of the old fire-breather of the 1970s. An example of this is the end of the set when Brötzmann throws in his almost famous Master-Of-A-Small-House theme, but it’s crassly overblown, distorted, torn to pieces. For fans of Brötzmann’s FMP period this might be worth the purchase of this CD alone.
However, the real sensation of this recording is Oliver Schwerdt. He has really grown as a pianist, his performance here should establish him among the top German free jazz pianists. His playing brings together influences of Alexander von Schlippenbach, Fred Van Hove, and even Cecil Taylor. For this concert he soon realized that it wasn’t possible to use highly differentiated chords, they would have drowned in the vortex of the sound of the others. Even clusters were difficult, Schwerdt says in the liner notes, which is why he decided to use cluster tremolos, a real machine gun fire of notes. This really seemed to push Brötzmann, who delivered one of the best performances I’ve heard from him in the last five years. Schwerdt’s project really succeeds in creating a modern version of 1970s free jazz, and for fans of old-school-fire-music this recording is an obvious must.
Karacho! is available as a CD. You can buy it directly from Oliver Schwerdt.
Ask if you can also get the mini CD of the intro performance of the Schwerdt/Lillinger/Brötzmann trio, which opened the evening and which is equally great.
THE FREE JAZZ COLLECTIVE, Martin Schray ( [20200121])

Ort: Die naTo in Leipzig. Zeit: 7.10.2017. Der 'Boss' an diesem Tag und zuständig für alles: Oliver Schwerdt. Er besorgt: Die PA, einen Konzertflügel für sich, die Drums für Christian Lillinger, die Kontrabässe für John Edwards und John Eckhardt (Robert Landfermann ist terminlich verhindert). Für Brötzmann ein Hotel mit Badewanne, etwas Käse backstage, ein Dinner danach. Es wird Schwerdts First Date mit Brötzmann sein und er trainiert dafür, hört sich auch das Schlippenbach Trio an und "Balls" mit van Hove & Bennink. So dass er sich gewappnet fühlt, was da auf ihn zurollen mag. Was er verschweigt? Tja, Brötzmanns "Alarm" (1983) ist zwar der Anstoß für den "Tumult!", "Krawall!" & "Rabatz!" mit New Old Luten (wie ja wohl auch für das A l'arme!-Festival, das Louis Rastig, der mit am After­show­tisch im Lulu Lottenstein sitzt, organisiert unter Bezug auf Brötzmanns Total Music Meetings). Aber Brötzmann selber ist dennoch nur das Wessi-Pendant und Schwerdts Ersatz für Ernst-Ludwig 'Luten' Petrowsky beim Versuch, nach dessen Außer-Dienst-Treten weiter seinem Ideal zu frönen, dem basslosen New Old Luten Trio sowie dem New Old Luten Quintet mit gleich zwei Bässen. Mit ihm selber, als nach eigenem Dafürhalten "Soundspie­ler ersten Ranges" mit Schlagseite zum Perkussiven hin, in der Rolle und mit der Power, dem Elan von Cecil Taylor, van Hove, Ganelin, Schlippenbach. So auch, Vorhang auf, zum Auftakt im BIG BAD BRÖTZMANN TRIO mit Biturbo!, Capt'n (Euphorium Records, EUPH 065, 3"). Und mit Karacho! (EUPH 066) als BIG BAD BRÖTZMANN QUINTET. Das, in der für Brötzmann wohl erstmaligen Konstellation mit Piano und zwei Bässen, ganz "extraterres­tisch!" fast die tonmeisterlichen Pegel überflutete und Schwerdt so tsunamisierte, dass er mit gemischten Gefühlen dran zurückdenkt. Fand er sich doch, der sich im Trio noch "fan­tastisch" gefühlt hatte, mit dem Kreuzfeuer einer Machine-Gun-Phalanx konfrontiert, in der Edwards einen Bass kleinholzte, während Schwerdt sich zu Clustertremoli gezwungen sah, was bei Petrowsky so nie der Fall gewesen war. Doch während er und die Bassisten geschlaucht und schweißgebadet den Beifall entgegen nahmen, hat der souveräne Capt'n, dessen Staccato und Power das Energielevel so hoch getrieben hatte, ohne nennenswerte Schweißtropfen sogar schon sein Jacket wieder angezogen. Dabei ist er gewohnt furios durch 'Ol' Capt'n (Biturbo Kings)' gecruist und hat dabei seinen Bootsmännern freie Hand gelassen, ein Luftloch zu beflirren und zu beklirren. Und um, während er die Klarinette wie eine seiner Zigarillos schmaucht und nur ein paarmal aufglühen lässt, für den Fortgang der Action zu sorgen oder durch den Nebel zu lotsen. Schwerdt ratschend und sprunghaft, kopfüber im Bassregister oder jeden Zentimeter der Keys behämmernd, Lillinger mit schrottiger Nonchalance. Derweil träumt Brötzmann auf dem Tenor so intensiv von der Insel der Seligen, dass ein Zipfel davon auf der Bühne erscheint. Zu fünft, steigt Brötz­mann ins trippelige und murxende Rumoren ein mit hymnisch tremolierender Klarinette und animiert damit zu hitzigem, klapprigem, wuseligem Eifer, in dem Schwerdt mit spitzem Trillern und rasant wie Nancarrows Playerpiano die Schaumkrone bildet. Brötzmann kehrt wieder mit schreiendem Tenor und bohrender Insistenz, vom Piano mit manischem Häm­mern und Quirlen berauscht, von Lillinger umbebt, von den Bässen umgrummelt. Schwerdt haut Stufen, die Bassbogen flöten, Lillinger klirrt, das Tenorsax nimmt sich, irrwitzig be­trillert, große Gefühle zur Brust. Bogen zirpen und sägen, Stöckchen flirren, hauen, ste­chen, Brötzmann bläst ein Brandloch, Schwerdt überspringt Stufen, auf- und querwärts. Das Tenor webstert starkes Vibrato, Metall schillert und sirrt, Schwerdt hämmert, was das Zeug hält, sucht aber, im Dienst einer feuersalamandrischen Poesie, auch lyrischen Sauer­stoff. Pizzicato murmelt und feine Percussion animiert Brötzmann dazu, mit der Tarogato die dionysisch geschwängerte Luft in Brand zu setzen, als Feuerzunge eines enthusias­mierten Organismus. Funken plinken, Pegasus galoppiert, aber sag keiner, die kleinen Dinge kämen unter die Hufe der großen. Big & bad ist nur der Kältetod, nicht die flammen­züngelnde Klarinette und nicht das Tenorsax als vitaler Widerpart. Brötzmann erscheint auch nicht als Capt'n, sondern als erster unter fünf Heizern, fünf Hymnikern im glühenden Bauch des Leviathan. Den LilliSchwerdt 2018 weiter schürten im tollen Spagat zwischen Herkunft und Heute - mit Akira Sakata zu dritt und zu fünft mit Eckhardt & Borghini bzw. mit John Dikeman und im Quintett mit Edwards & Ingebrigt Håker Flaten!!
BAD ALCHEMY, Rigobert Dittmann (Bad Alchemy Nr. 105) (2020), S. .